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XML轻松学习手册(一):XML快速入门

【 网络作者:阿捷 更新时间:2005-05-05 | 字体:
[导读]前言XML越来越热,关于XML的基础教程网络上也随处可见。可是一大堆的概念和术语往往让人望而生畏,很多朋友问我:XML到底有什么用,我们是否需要学习它?我想就我个人学习过程的心得和经验,写一篇比较全面的介绍文章...
前言

XML越来越热,关于XML的基础教程网络上也随处可见。可是一大堆的概念和术语往往让人望而生畏,很多朋友问我:XML到底有什么用,我们是否需要学习它?我想就我个人学习过程的心得和经验,写一篇比较全面的介绍文章。首先有两点是需要肯定的:

第一:XML肯定是未来的发展趋势,不论是网页设计师还是网络程序员,都应该及时学习和了解,等待只会让你失去机会;

第二:新知识肯定会有很多新概念,尝试理解和接受,您才可能提高。不要害怕和逃避,毕竟我们还年轻。

提纲

本文共分五大部分。分别是XML快速入门,XML的概念,XML的术语,XML的实现,XML的实例分析。最后附录介绍了XML的相关资源。作者站在普通网页设计人员的角度,用平实生动的语言,向您讲述XML的方方面面,帮助你拨开XML的神秘面纱,快速步入XML的新领域。

第一章:XML快速入门

一. 什么是XML?
二. XML是新概念吗?
三. 使用XML有什么好处?
四. XML很难学吗?
五. XML和HTML的区别
六. XML的严格格式
七. 关于XML的更多

一. 什么是XML?
这往往是第一个问题,也往往在第一个问题上你就会搞不明白,因为大多的教材上这样回答:
XML是Extensible Markup Language的简写,一种扩展性标识语言。
这是标准的定义。那么什么是标志语言,为什么叫扩展性?已经让人有些糊涂。我想我们这样来理解会好一些:
对HTML你已经非常熟悉了吧,它就是一种标记语言,记得它的全称吗:"Hypertext Markup Language" 超文本标记语言。明白了?同时,HTML里面有很多标签,类似<head>,<table>等,都是在HTML 4.0里规范和定义,而XML里允许你自己创建这样的标签,所以叫做可扩展性。

这里有几个容易混淆的概念要提醒大家:
1.XML并不是标记语言。它只是用来创造标记语言(比如HTML)的元语言。天,又糊涂了!不要紧,你只要知道这一点:XML和HTML是不一样的,它的用处途比HTML广泛得多,我们将在后面仔细介绍。
2.XML并不是HTML的替代产品。XML不是HTML的升级,它只是HTML的补充,为HTML扩展更多功能。我们仍将在较长的一段时间里继续使用HTML。(但值得注意的是HTML的升级版本XHTML的确正在向适应XML靠拢。)
3.不能用XML来直接写网页。即便是包含了XML数据,依然要转换成HTML格式才能在浏览器上显示。

下面就是一段XML示例文档(例1),用来表示本文的信息:

<?xml version="1.0"?>
<myfile>
<title>XML Quick Start</title>
<author>ajie</author>
<email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

注意:
1.这段代码仅仅是代码,让你初步感性认识一下XML,并不能实现什么具体应用;
2.其中类似<title>,<author>的语句就是自己创建的标记(tags),它们和HTML标记不一样,例如这里的<title>是文章标题的意思,HTML里的<title>是页面标题。

二. XML是新概念吗?

不是。XML来源于SGML,一种比HTML更早的标志语言标准。
关于SGML,我们来简单了解一下,你只需要有个大致概念就可以。

SGML全称是"Standard Generalized Markup Language"(通用标识语言标准)。看名称就知道:它是标志语言的标准,也就是说所有标志语言都是依照SGML制定的,当然包括HTML。SGML的覆盖面很广,凡是有一定格式的文件都属于SGML,比如报告,乐谱等等,HTML是SGML在网络上最常见的文件格式。因此,人们戏称SGML是HTML的"妈妈"。

而XML就是SGML的简化版,只不过省略了其中复杂和不常用的部分。(哦,明白了!是HTML第二个"mother",难怪比HTML功能强大呢。),和SGML一样,XML也可以应用在金融,科研等各个领域,我们这里讲的,只是XML在web方面的运用而已。

到这里,你应该有点明白了:XML是用来创建定义类似HTML的标记语言,然后再用这个标记语言来显示信息。

三. 使用XML有什么好处?

有了HTML,为什么还需要用XML?

因为现在网络应用越来越广泛,仅仅靠HTML单一文件类型来处理千变万化的文档和数据已经力不丛心,而且HTML本身语法十分不严密,严重影响网络信息传送和共享。(想想浏览器兼容的问题伤透多少设计师的脑细胞啊。)人们早已经开始探讨用什么方法来满足网络上各种应用的需要。使用SGML是可以的,但SGML太庞大,编程复杂,于是最终选择了"减肥"的SGML---XML作为下一代web运用的数据传输和交互的工具。

使用XML有什么好处?来看w3c组织(XML标准制定者)的说明:

XML使得在网络上使用SGML语言更加"简单和直接": 简化了定义文件类型的过程,简化了编程和处理SGML文件的过程,简化了在Web上的传送和共享。

1.XML可以广泛的运用于web的任何地方;
2.XML可以满足网络应用的需求;
3.使用XML将使编程更加简单;
4.XML便于学习和创建;
5.XML代码将清晰和便于阅读理解;

还是抽象了些。让我们在后面的实例教程中慢满体会XML的强大优势吧!

四. XML很难学吗?
如果你有兴趣学习XML,不禁会问:XML难吗?学习XML需要什么样的基础?
XML非常简单,学习容易。如果你熟悉HTML,你会发现它的文档和HTML非常相似,看同样的示例文档(例1):

<?xml version="1.0"?>
<myfile>
<title>XML Quick Start</title>
<author>ajie</author>
<email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

第一行<?xml version="1.0"?>是一个XML声明,表示文档遵循的是XML的1.0 版的规范。
第二行定义了文档里面的第一个元素(element),也称为根元素: <myfile>。这个就类似HTML里的<HTML>开头标记。注意,这个名称是自己随便定义的。
再下面定义了四个子元素:title,author,email,和date。分别说明文章的标题,作者,邮箱和日期。当然,你可以用中文来定义这些标签,看上去更便于理解:

<?xml version="1.0" encoding="GB2312"?>
<文章>
<标题>XML轻松学习手册</标题>
<作者>ajie</作者>
<信箱>ajie@aolhoo.com</信箱>
<日期>20010115</日期>
</文章>

这就是XML的文档,任何掌握HTML的网友都可以直接写出这样简单的XML文档。
另外,学习XML还必须掌握一种页面脚本语言,常见的就是javascript和VB script。因为XML数据是使用script实现HTML中调用和交互的。我们看一个最简单的例子(例2):
1.将下面代码存为myfile.htm

<html>
<head>
<script language="javascript" for="window" event="onload">
var xmlDoc = new ActiveXObject("Microsoft.XMLDOM");
xmlDoc.async="false";
xmlDoc.load("myfile.xml");
nodes = xmlDoc.documentElement.childNodes;
title.innerText = nodesitem(0).text;
author.innerText = nodes.item(1).text;
email.innerText = nodes.item(2).text;
date.innerText = nodes.item(3).text;
</script>
<title>在HTML中调用XML数据</title>
</head>
<body bgcolor="#FFFFFF">
<b>标题: </b>
<span id="title"> </span><br>
<b>作者: </b>
<span id="author"></span><br>
<b>信箱: </b>
<span id="email"></span><br>
<b>日期:</b>
<span id="date"></span><br>
</body>
</html>

2.将下面代码存为myfile.xml

<?xml version="1.0" encoding="GB2312"?>
<myfile>
<title>XML轻松学习手册</title>
<author>ajie</author>
<email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

3.将它们放在同一个目录下,用IE5以上版本浏览器打开,可以看到效果。点这里看实例。
http://www.etechnic.com.cn/document/20010115/myfile.htm
学习并掌握一种script,你将真正到XML无比的强大的功能。

五. XML和HTML的区别

XML和HTML都来自于SGML,它们都含有标记,有着相似的语法,HTML和XML的最大区别在于:HTML是一个定型的标记语言,它用固有的标记来描述,显示网页内容。比如<H1>表示首行标题,有固定的尺寸。相对的,XML则没有固定的标记,XML不能描述网页具体的外观,内容,它只是描述内容的数据形式和结构。

这是一个质的区别:网页将数据和显示混在一起,而XML则将数据和显示分开来。

我们看上面的例子,在myfile.htm中,我们只关心页面的显示方式,我们可以设计不同的界面,用不同的方式来排版页面,但数据是储存在myfile.xml中,不需要任何改变。

(如果你是程序员,你会惊讶的发现,这与模块化面向对象编程的思想极其相似!其实网页何尝不是一种程序呢?)

正是这种区别使得XML在网络应用和信息共享上方便,高效,可扩展。所以我们相信,XML做为一种先进的数据处理方法,将使网络跨越到一个新的境界。

六. XML的严格格式
吸取HTML松散格式带来的经验教训,XML一开始就坚持实行"良好的格式"。
我们先看HTML的一些语句,这些语句在HTML中随处可见:
1.<p>sample
2.<b><i>sample</b></i>
3.<td>sample</TD>
4.<font color=red>samplar</font>
在XML文档中,上述几种语句的语法都是错误的。因为:
1.所有的标记都必须要有一个相应的结束标记;
2.所有的XML标记都必须合理嵌套;
3.所有XML标记都区分大小写;
4.所有标记的属性必须用""括起来;
所以上列语句在XML中正确的写法是
1.<p>sample</p>
2.<b><i>sample</i></b>
3.<td>sample</td>
4.<font color="red">samplar</font>
  另外,XML标记必须遵循下面的命名规则:
1.名字中可以包含字母、数字以及其它字母;
2.名字不能以数字或"_" (下划线) 开头;
3.名字不能以字母 xml (或 XML 或 Xml ..) 开头;
4.名字中不能包含空格。

在XML文档中任何的差错,都会得到同一个结果:网页不能被显示。各浏览器开发商已经达成协议,对XML实行严格而挑剔的解析,任何细小的错误都会被报告。你可以将上面的myfile.xml修改一下,比如将<email>改为<Email>,然后用IE5直接打开myfile.xml,会得到一个出错信息页面:

<?xml version="1.0" encoding="GB2312"?>
<myfile>
<title>XML轻松学习手册</title>
<author>ajie</author>
<Email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

七. 关于XML的更多

好了,到现在你已经知道:

1.什么是XML;
2.XML,HTML,SGML之间的关系和区别;
3.XML的简单应用。

恭喜你!你已经不再对XML一无所知,并且已经走在了网络技术的前沿。整个学习过程好象并不很难哦:)

如果你对XML有更多的兴趣,希望进一步了解XML的详细资料和其它的实际运用技术,欢迎继续浏览我们的下一章:XML的概念。
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