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信息周刊:Web 2.0 之新应用.新体验

【 信息周刊作者:佚名 更新时间:2005-08-10 | 字体:
[导读]  最近,一位美国网民在网上写下了这样一段真实体验:在upcoming.org网站上,他通过Tag搜索到一条事件预告信息—法国巴黎正在举行一场音乐盛会,于是,他点击了“Attend”按钮,参加该事件。很快,他不仅看到了网站...

  最近,一位美国网民在网上写下了这样一段真实体验:在upcoming.org网站上,他通过Tag搜索到一条事件预告信息—法国巴黎正在举行一场音乐盛会,于是,他点击了“Attend”按钮,参加该事件。很快,他不仅看到了网站上其他的参与者信息,而且还查到与他同在达拉斯的网友也报名参加了。在该事件列表的旁边,他还欣喜地发现了GoogleMaps和Yahoo!Maps的地图搜索链接,当他点击后,该音乐节在巴黎的具体方位和交通情况,甚至还有该场馆的实景图片均一目了然。在了解了所有应知信息后,他决定与同城的乐迷一起订阅机票,飞赴巴黎,现场参加该音乐节。

  Tag、GoogleMaps……,类似的互联网创新应用正给人们带来异乎寻常的网络体验。人们试图将这些新鲜但又模糊的体验,归纳整理甚至定义出新的概念,“Web 2.0”由此应运而生。

  在寻找区分Web 1.0体验和Web 2.0体验的差异上,人们总结出了几条大致的特征:与前几年的网络应用相比,用户从内容的消费者变成了内容的创造者;用户从聚集在门户网站和BBS等公共空间,到分散至个体网络日志(Blog)的包产到户和全民织网。信息正在日益呈现离散的趋势,分散的“信息岛”与曾经一统天下的门户网站也形成了分庭抗礼之势。

  但是,这些都只是表象而已。该如何用一些明确的指标来衡量这些模糊的差异化特征呢?是什么导致了这些现象的产生?这些新的应用带来了怎样新的体验?应用创新又如何通过技术创新来表现出来?

  搜索引擎引爆Web新应用

  “传播速度、书写成本、学习成本和管理成本等几个因素应该成为考量所谓的WebN.0的重要指标。”雅虎中国公司搜索事业部高级经理、资深Blogger车东谈到。他认为,在所谓的Web1.0时代,人们的信息消费主要集中在门户网站或社区型的BBS等公共空间上,那时,普通人想要拥有自己的网站绝非易事。你必须要掌握一些网页设计的基本知识,如HTML、ASP、PHP等,才能做出个像模像样的网站来。即便是对网站的书写和管理,也常常需要和各种编程语言打交道。那时的互联网也主要掌握在一些较为强势的企业、社团或集体手中。网民很少能拥有自己的话语权。即便网民将个人内容发布在BBS或个人网站上,由于搜索工具的匮乏,内容的影响力和传播力也仍然十分有限。更多的情况下,个体的声音是作为一个个的信息孤岛而存在的。

  然而,当技术已经不能成为阻碍个人书写的门槛,甚至让人们忘掉它的存在时,上网书写的成本和学习成本就变得极其低廉。想拥有自己网站的人根本不必费时费力去学习网页设计和编程,而只需要简单注册,就可以拥有自己的网络日志。搜索引擎的无处不在,也让各种信息在全球范围内实现了充分而自由的共享。

  车东认为:“每当技术门槛降低一个数量级,那么用户数就会相应增加几个数量级。”因此,引爆Web 2.0热潮的恰恰是搜索引擎。它为数以百万甚至千万的信息孤岛的互联,提供了强大的工具。正因为这一点,网民创造内容和分享知识的热情才被充分地点燃。

  但流行应用的引爆,必须是在具备了充足的条件和充分的资源积累情况下才会实现。北京博客时代信息技术有限公司(下称“博客时代公司”)副总裁卢亮分析说:宽带接入的普及、用户数的基数基础、网络标准化的日渐普及以及充足的技术储备,都是这些新应用迅速产生和流行的重要原因。

  Tag、Rss方便信息交换共享

  在这些新的应用中,普遍具有Tag、Rss、Ajax等技术共同的形态特征。

  Tag—“标签”的出现,成为这些新应用的典型特征。

  Tag是由用户自主定义的社会分类。车东说,通过Tag分类,人们可以方便地搜索到各种信息。为了更方便地搜索,国外的用户还在不断地创造新词,加大标签的信息含量。例如,在著名的书签收藏网站del.icio.us上,通过Tag,不同用户还可以进行交叉查询,用户可通过关键词找到其他用户收藏的网站,也可以通过大家共同收藏的URL找到其他用户。这就相当于将自己的知识收藏发布到了全球网络上。用户在提供信息的同时,也从他人的信息中受益。

  而被车东视为“轻量级API”的RSS也在很大程度上方便了信息的交换和共享。

  RSS是一个站点用来和其他站点共享内容的一种简易方式(也叫“聚合内容”),通常被用于新闻和其他按某种顺序排列的网站,例如Blog。

  一段项目的介绍可能包含新闻的全部介绍等,或者仅仅是额外的内容或者简短的介绍。这些项目的链接通常都能链接到全部的内容。网络用户可以在客户端借助于支持RSS的新闻聚合工具软件(例如SharpReader,NewzCrawler、FeedDemon),在不打开网站内容页面的情况下阅读支持Rss输出的网站内容。同时,有的聚合工具也提供在线RSS阅读。 网站提供RSS输出,有利于让用户发现网站内容的更新。

  如今,RSS内容的聚合形式也越来越趋于多样化,如视频和音频格式等多媒体信息源也都开始支持RSS输出。这样,网民就可以自主定制信息的内容,而不必聚在门户网站上吃“大锅饭”,这也被视为Web 2.0的典型特征之一。

  Ajax让Web设计人性化

  此外,新的应用之所以能够吸引到数以百万乃至千万级的用户,易用性的大大提升也是其中一个重要原因。而应用性的实现可以说是Web技术的发展所带来的明显变化之一。眼下,最炙手可热的Web技术便是Ajax。Ajax是Asynchronous、javascript 和XML的简称,换言之,异步交互(Asynchronous)、基于javascript 脚本和XML封装数据是Ajax的三大特征。它使得用户可以任意修改网页上的个人信息,且无需向服务器重新发送请求和刷新页面,这样不仅大大提高了用户体验,而且还在很大程度上缓解了服务器的数据处理压力。这就是Ajax技术的魅力所在。

  著名的图像网站Flickr.com就是利用Ajax技术的一个出色成功案例。它被用户称为图片管理领域的Google。Flickr.com的用户在管理图片时,可以非常方便地对图片的标题、描述以及标签等进行任意修改,当用户将鼠标掠过这些标签和描述时,会发现页面出现动感的书写框,提示你键入任何想添加和修改的文字,当你提交后,页面却无需刷新,几乎是所见即所得,非常方便。这些人性化的设计就是Ajax的典型应用。

  博客时代公司北美市场总监文心对此称赞说:“Flickr.com最精彩的地方并非创意,而是易用性。他们将Web服务的用户体验做得十分到位,整个服务已经上升到了艺术的高度。网络服务对易用性的要求越来越高,并且已经成为一项非常重要的技术指标,而易用性也早已脱离一般网页美工、图像的范畴。”

  Flickr.com成立于加拿大温哥华,公司的前身并非是一家纯软件开发企业,而是游戏软件公司,因此他们的企业文化更富有想象和创新力。正是由于这种特殊的背景,使他们凭借着出色的UI(User Interface)设计技巧和强大的后台技术,切入图片分享领域,并仅花了1年时间,就吸引了200万左右的免费用户和几十万收费用户。今年3月,雅虎公司(Yahoo)花费巨资收购了该网站,据知情人士透露,购并的资金在4,000~6,000万美元之间。

  当然,Flickr.com并非是唯一对Ajax表示青睐的案例。在古狗公司(Google)的GoogleMaps里面也体现了Ajax的魅力。GoogleMaps可以允许用户任意放大、缩小和移动图片,这种平滑的迁移做得十分出色,这正是依靠Ajax实现的,而且也是GoogleMaps和其他的同类产品的最大区别。Google Earth客户端软件,也体现了Ajax技术的应用思想。打开软件,浩瀚的宇宙中,蔚蓝色的星球—虚拟地球在体验者面前缓缓旋转。在用户输入想查询的目的地比如纽约后,立刻就像乘坐了模拟飞行器,“坐地日行八万里”,很快就飞到了纽约上空,高速公路、摩天大楼、河流都清晰可见。Google Earth把一个普通的应用软件做成了3D 动画模型,使得用户得到了愉悦的体验。

  博客时代公司卢亮介绍说,Ajax技术早已存在,以前在3D游戏中就有所应用。而Google公司把这项技术重新挖掘出来,从而极大地发挥了这一技术的潜能。因此,他认为,技术储备早就成熟,只是需要合适的契机,将他们调配起来。就像Google公司对Ajax的挖掘那样,魔杖一挥,点石成金。

  微软公司(Microsoft)也在利用Ajax技术与Google公司竞争。在美国旧金山举行的互联网及地理信息服务会议“Where 2.0”上,微软公司首次公开演示了类似产品 “MSN Virtual Earth” 。MSN Virtual Earth是在2005年5月举行的一次会议上,由微软公司董事长比尔·盖茨(Bill Gates)宣布推出的一项服务,计划免费提供。它也是通过Ajax技术来实现图像管理。据称,该产品功能更为强大,如对地面立体图像提供45度角的俯视;图像更为清晰,可支持任意速度的视图推移;此外,在未来还可能与MsnSpace进行整合。微软公司还宣称:该产品与Google Earth最大的不同在于,MSN Virtual Earth无需下载专门的客户端软件。

  后web 2.0时代更值得期待

  从目前一些新萌生出来的网站上,我们还能够窥见后“Web 2.0时代”的一些新的特征:高效便捷的个人知识管理、立体化多媒体形式的细分和富客户界面的流行应用等

  目前,在backpack.com网站上,用户可以围绕自己的个人日常工作或生活计划(如婚礼或工作安排等),将日志、本地文档、照片和To-do-list等多种形式的个人信息,在同一页面有序和层次分明地管理起来。有专家认为,这种个人信息管理还是初始阶段,今后更细分、更专业化的管理应用有可能会成为后Web 2.0针对高端用户较有吸引力的主打功能之一。同时,立体化多媒体内容细分趋势逐渐清晰。播客(Podcast)的火爆再一次点燃了网民的热情。除了主流的综合站点包括Blog托管站点,对用户提供视频和音频节目的DIY以外,国外的Odeo.com,国内的土豆网站以及更多的同类网站,正在走细分化道路。他们既可以与博客共生共存,又完全可以走自我孵化发育的道路,我们不难想象,他们必定会给用户带来更专注更人性化的创新体验。

  此外,富客户界面也许会成为流行性的应用。微软公司目前正在进行测试的基于富客户界面的wallop.com网站,已经吸引了无数年轻人。它的所有页面和功能全部是基于Flash制作的。除了基于Flash的华丽界面设计,丰富流畅的功能,它的Blog、Rss和SNS看上去与其他网站似乎没什么不同,但它确实在体验和视觉上带来了强烈冲击。虽然现在登陆还比较缓慢,但未来随着网络基础设施的发展,酷酷的富客户界面应用也许会成为更多人的新宠。

  开放API魔力

  在Web 2.0这股新应用大潮中,开放API已经成为不可忽视的趋势。

  “标准就是生产力”,如今这已成为放之四海而皆准的真理。目前,很多网站从设计之初就自觉地遵循各种工业化标准,而且也纷纷开放了自己的应用程序接口(API)。如亚马逊公司(Amazon)、雅虎公司、Google公司、电子港湾公司(eBay)等。这样,就非常便于各种网站之间交换数据和通信。

  对于公司来说,标准就是生产力。Google公司显然深谙此道。它所推出的诸多产品都是基于开放的API标准。这样,Google公司无需花费力气做更多的市场推广,其他公司就会主动地整合它的应用。例如,美国著名的分类广告网站Craigslist整合了Google Maps的应用,在该公司推出的housingmaps (http://www.housingmaps.com)上,纽约和旧金山的电子地图已经密密麻麻地布满了各种商店的方位点。如果用户在出售的房屋信息中对某所房子有一定的兴趣,就可以直接点击该地址,它会自动呈现在地图上,房子的照片也会出现在方位点的旁边,并可获得你从自己的居所到达该地的交通路线图。这种立体化的购物感受,也许会激发出更多的富有创意的应用来,这就是开放API的魔力。

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